제주항공, 여객기 화물 운송 빠른 성장세…‥노선 확대 검토


10개월만에 10배 성장…옌타이·호찌민·방콕 등 147회 운항

[아이뉴스24 강길홍 기자] 제주항공의 화물수송 전용 여객기를 활용한 화물 운송이 빠른 성장세를 보이고 있다.

제주항공은 지난 8월 한 달 동안 577톤의 화물을 운송해 지난해 10월 이 사업을 처음 시작한 이후 가장 많은 운송량을 기록했다고 27일 밝혔다.

화물수송 전용 여객기의 운항횟수 역시 지난해 10월 인천~방콕 노선에 1회 운항에 그쳤지만 올해 8월에는 중국 옌타이와 베트남 호찌민 등 2개 노선에서 모두 30회를 운항했다.

제주항공의 화물 운송이 빠른 성장세를 보이고 있다. [사진=제주항공]

작년 10월부터 올해 8월까지 화물수송 전용 여객기는 방콕과 호찌민, 타이베이, 옌지, 옌타이, 하이커우 등 6개 도시에 147회를 운항해 1천159톤의 화물을 운송했다. 이 기간 동안 일반여객기의 화물량까지 포함하면 총 2천76톤을 운송했다.

2021년 상반기 전체 매출 1천152억원 가운데 화물 매출은 약 27억원으로 비중은 2.3%에 불과하지만 제주항공은 성장세에 주목하고 있다.

화물 전용 여객기를 이용한 화물 사업은 코로나19로 국제선 운항이 사실상 완전 중단되자 위기 극복을 위한 대안의 하나로 시작했다.

기존 제주항공의 화물운송은 여객 수하물 탑재 이후 화물칸의 잔여 공간을 활용하는 방식으로 제한적 수준의 물량만을 운송했다.

그러나 지난해 10월 국토교통부로부터 여객기 내 화물운송 허가 이후 여유 여객기를 활용해 화물 사업을 시작하며 운송량이 증가했다.

국토부가 발행하는 항공시장동향 보고서에 따르면 2021년 상반기 누계 기준 우리나라 항공화물 시장은 기존 두 항공사(67.2%)와 외국 항공사(29.4%)가 96.6% 점유율을 기록하고 있다. 같은 기간 제주항공의 화물 운송 점유율은 0.7%이다.

그러나 7~8월 2개월 동안에만 상반기 운송 물량인 975톤 중 약 94%에 달하는 921톤을 운송하는 등 빠른 성장세를 보이고 있어 하반기 점유율 상승도 기대된다.

제주항공은 현재 운항중인 중국 옌타이와 하이커우 노선에서 화물 운송을 지속적으로 해 나가는 한편 코로나19 확산으로 현재 운항을 중단한 베트남 호찌민 노선 재개 등 물동량 추이에 맞춰 확대도 검토하고 있다.

/강길홍 기자(slize@inews24.com)







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