SKT-싱클레어, 5G∙AI로 방송 산업 미래 바꾼다


제주도에서 AI 업스케일러·클라우드 방송 송출·초저지연 OTT·고정밀 위치서비스 기술 시연

캐스트닷에라 CTO가 2일 제주 호텔난타에서 5G-ATSC3.0 융합 방송서비스를 시연하고 있다 [사진=SKT]

[아이뉴스24 송혜리 기자] SK텔레콤이 ▲ 인공지능(AI) 업스케일러 ▲클라우드 방송 송출 ▲ 초저지연 온라인 동영상 서비스(OTT) ▲고정밀 위치서비스 기술을 담은 차세대 방송서비스를 공개했다.

SK텔레콤(대표 박정호)은 제주도에서 과학기술정보통신부, 방송통신위원회, 한국전파진흥협회, 한국전자통신연구원, 제주특별자치도, 방송사, 협력기업 등과 차세대 5G-ATSC3.0 융합 방송서비스를 실증·시연했다고 2일 발표했다.

ATSC3.0은 미국 디지털TV 방송 표준화 단체(ATSC)에서 제정한 UHD 방송 표준이다. 영상, 음성에 추가해 데이터까지 주파수에 실어 나를 수 있어 빠른 속도로 고화질 영상 전송이 가능하다.

이날 행사에는 최기영 과학기술정보통신부 장관, 한상혁 방송통신위원회 위원장, 원희룡 제주특별자치도지사, 방송사 경영진 등 주요 인사가 참석해 관련 기술 성과를 직접 확인했다.

SK텔레콤은 지난 2019년 6월 제주에서 미국 최대 지상파 방송사 싱클레어 방송그룹과 세계 최초로 달리는 차량 안에서 5G-ATSC3.0 방송서비스를 구현한 바 있으며, 이후 제주테크노파크를 글로벌 테스트베드로 삼아 5G와 AI를 접목한 최신 방송서비스 개발에 매진했다.

SK텔레콤과 싱클레어의 미디어 테크 합작회사 '캐스트닷에라'는 이번 시연에서 중추적인 역할을 맡아 5G 클라우드, 모바일에지컴퓨팅(MEC), AI 기술을 바탕으로 세계 최고 수준의 방송서비스를 개발하는데 성공했다.

SKT 차세대 방송서비스 개념도 [사진=SKT]

특히, 캐스트닷에라는 'AI 업스케일러'로 미국 라스베이거스에서 HD 화질로 전송된 방송 영상을 제주도 행사장에서 실시간으로 풀HD로 변환해 ATSC3.0 TV로 수신하는 모습을 현장에서 시연했다.

'AI 업스케일러'는 AI 학습 엔진의 빠른 연산처리를 통해 방송 영상 해상도를 HD에서 풀HD로 끌어 올리고, 프레임 주파수도 초당 30프레임에서 초당240프레임으로 확장시킨다. 또 색 영역도 SDR급에서 HDR로 개선하고, 포맷은 ATSC1.0에서 ATSC3.0로 업그레이드해 실시간으로 고품질의 방송 영상을 만들어낸다.

캐스트닷에라는 연내 미국 싱클레어 방송국에서 이 기술을 상용화할 예정이며, SK텔레콤이 개발한 국내 최초 데이터센터용 AI 반도체 '사피온(SAPEON)'을 적용해 관련 인프라를 고도화 하는 방안도 검토 중이다.

이와 더불어 클라우드, MEC 기반 'ATSC3.0 방송용 가상화 플랫폼'을 통해 중앙에서 전국 각지 방송국 송출 시스템을 운용하고 원격 제어하는 기술도 공개했다. 전국 통신망을 소프트웨어 기반으로 운용하고 있는 SK텔레콤 가상화 플랫폼 통신 기술이 방송 영역으로 확대된다는 의미를 가진다.

기존에는 한 방송사 내에서도 각 지역 방송국마다 별도로 값비싼 전용 송출 장비를 구축해 담당 인력이 물리적으로 제어해야 했는데, 이 기술이 도입되면 더 저렴한 범용 장비와 소프트웨어 시스템만으로도 효율적인 중앙 통제∙운용이 가능해진다고 회사는 설명했다.

이외에도 캐스트닷에라는 스마트폰에서도 TV처럼 끊김없이 방송을 볼 수 있는 초저지연 OTT 기술을 선보였다. 현재는 스마트폰 앱에서 라이브 방송을 볼 때 TV보다 9초 이상 늦게 전송된 영상을 보고 있는데 이 지연 시간을 0초로 줄이는 기술이다. 또 TV 프로그램의 중간 광고 시간에 OTT 사용자별로 모두 다른 개인 맞춤형 광고를 삽입하는 솔루션도 공개했다.

마지막으로 ATSC3.0 방송 주파수에 GPS 측위 보정 데이터를 실어서 비행 중인 드론에 전송해주는 고정밀 위치정보서비스도 시연했다. 현재 GPS 위치정보를 기반으로 비행하는 드론의 거리인식 오차범위는 1~2m 수준인데 보정 데이터를 통해 이를 10cm까지 줄여준다고 회사는 설명했다.

SK텔레콤은 사업 주체인 캐스트닷에라를 통해 이번에 공개한 최신 미디어 플랫폼 기술을 한국, 미국 방송국에 연내 공급·적용한다는 계획이다. 코로나19로 타격이 컸던 미국 시장에서도 사업을 본격 재개해, 미국 싱클레어 주요 방송국에 ATSC3.0 기반 솔루션을 확대 적용할 예정이다.

캐스트닷에라는 수년간 K-미디어 기술 개발에 동참하고 이번 행사에도 협력한 카이미디어, 에이티비스, 디지캡, 한시간컴 등 국내 20여개 미디어 강소기업과 함께 해외 수출을 적극 추진해 동반 성장을 달성할 방침이다.

김윤 SK텔레콤 CTO는 "5G, AI, 클라우드 기술이 글로벌 미디어 산업의 미래를 바꾸고 있다"며 "SK텔레콤의 기술과 싱클레어의 서비스 경쟁력이 결집된 캐스트닷에라가 전세계 미디어 테크 솔루션 시장을 선도할 것"이라고 말했다.

델스 박 싱클레어 방송그룹 CTO는 "캐스트닷에라가 개발한 클라우드, AI 기반 방송 솔루션을 빠른 시일 내에 미국 시장에 선보일 예정"이라며 "미국 방송사들의 미래 기업가치와 사업 잠재력이 한층 높아질 것으로 기대한다"고 말했다.

/송혜리 기자(chewoo@inews24.com)







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