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[지금은 우주-영상] 韓 군집위성 1호, 우주로 간다


국내 최초 양산형 초소형 군집위성 1호, 뉴질랜드에서 발사

초소형 군집위성 1호기는 뉴질랜드 발사장에 도착한 이후 상태 점검 등을 받았다. [사진=과기정통부]
초소형 군집위성 1호기는 뉴질랜드 발사장에 도착한 이후 상태 점검 등을 받았다. [사진=과기정통부]

[아이뉴스24 정종오 기자] 국내 최초 양산형 초소형 군집위성 1호가 24일 오전 7시8분쯤 뉴질랜드에서 발사한다.

과학기술정보통신부(장관 이종호)는 23일 초소형급 지구관측용 실용위성인 초소형군집위성 1호를 24일(예비일: 4월 25일) 오전 7시 8분 57초(현지시각 오전 10시 8분쯤)에 뉴질랜드 마히야 발사장에서 발사할 계획이라고 발표했다.

초소형군집위성(총11기)은 한반도와 주변 해역을 고빈도로 정밀 감시하고 국가안보, 재난·재해에 신속히 대응하기 위해 2020년부터 한국과학기술원(KAIST)이 과기정통부의 지원을 받아 개발한 지구관측 실용위성이다.

‘초소형군집위성 1호’를 탑재한 RocketLab의 일렉트론(Electron) 발사체 상단(Kick Stage). [사진=과기정통부]
‘초소형군집위성 1호’를 탑재한 RocketLab의 일렉트론(Electron) 발사체 상단(Kick Stage). [사진=과기정통부]

지난 6일 뉴질랜드 마히야 발사장에 도착한 초소형군집위성 1호는 위성상태 점검, 발사체 결합 등 발사를 위한 최종 점검을 완료했다. 현재 로켓랩(RocketLab)의 ‘일렉트론(Electron)’ 로켓에 탑재돼 발사를 기다리고 있다.

과기정통부와 KAIST는 “23일 오후 3시(현지시각 6시)에 발사관리단(단장 과기정통부 뉴스페이스정책팀장) 종합 점검회의를 개최해 발사 준비상황과 현지 기상조건을 점검했다”며 “발사를 위한 연료 충전 등을 포함한 발사운용 절차를 진행하기로 결정했다”고 전했다.

초소형 군집위성 1호기가 24일 오전 뉴질랜드에서 발사된다. [사진=과기정통부]
초소형 군집위성 1호기가 24일 오전 뉴질랜드에서 발사된다. [사진=과기정통부]

초소형군집위성 1호는 발사(한국시간) 후 약 50분 뒤인 한국 시각 24일 오전 7시 58분에 로켓과 최종 분리된다. 발사 4시간 24분 후(한국시각 24일 오전 11시 32분)에는 대전 한국항공우주연구원(항우연)의 지상국과 교신할 예정이다.

초소형군집위성 1호의 성공적 발사를 위해 현지에 파견된 발사관리단과 KAIST·항우연·쎄트렉아이 등 소속 연구팀 10여 명은 최종 발사를 앞두고 상황을 예의주시하고 있다.

초소형 군집위성은 2027년까지 총 11기로 구성된다. [사진=과기정통부]
초소형 군집위성은 2027년까지 총 11기로 구성된다. [사진=과기정통부]

경량‧저전력‧저비용 개념으로 개발된 초소형군집위성은 2027년까지 모두 11기를 발사한다. 들어가는 총비용은 2314억8000만원(과기정통부 예산 1400억5000만원)이다. 군집 운영을 통해 고빈도로 한반도와 주변 해역의 영상을 확보함으로써 국가안보와 재난·재해 대응에 신속‧정확성을 높일 계획이다.

초소형 군집위성은 한반도를 정밀 탐색할 수 있다. [사진=과기정통부]
초소형 군집위성은 한반도를 정밀 탐색할 수 있다. [사진=과기정통부]

이번에 발사하는 1호는 군집 운영에 앞서 위성의 성능과 관측 영상의 품질을 확인한 후 약 3년 동안 500km 지구 상공에서 해상도 약 1m급 광학 영상을 공급할 예정이다.

/정종오 기자(ikokid@inews24.com)






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