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[주말엔 건강] 일주일 이상 기침 계속 '어르신', 폐렴 꼭 살펴야


폐렴 사망자 94%, 65세 이상

[아이뉴스24 정종오 기자] 일주일 이상 기침을 계속한다면 ‘어르신’의 경우 폐렴인지를 반드시 확인해야 한다. 폐렴 사망자 94%는 65세 이상 노인으로 파악됐다. ‘폐렴구균 백신’이 최고의 예방법이라고 전문의들은 조언했다. 50대부터 폐렴 유병률이 늘어나는데 백신접종을 권고한다.

11월 12일은 ‘세계 폐렴의 날’이다. 겨울철 기온과 습도가 낮아지면 우리 몸의 면역력은 낮아진다. 바이러스 전파는 활발해져 바이러스 질환에 더욱 취약해진다. 올해는 인플루엔자 유행주의보가 해제 없이 1년 내내 지속되고 있다.

통계청 관련 자료를 보면 지난해 폐렴으로 인한 사망자가 2만6710으로 2017년 1만9378명보다 5년 사이 37%가 늘었다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 기간 동안 주춤한 듯 보였는데 사망자 수가 다시 증가하고 있다.

폐렴과 감기의 차이점. 65세 이상의 경우 일주일 동안 기침이 계속되면 폐렴 검사를 반드시 해야 한다. [사진=강동경희대병원]
폐렴과 감기의 차이점. 65세 이상의 경우 일주일 동안 기침이 계속되면 폐렴 검사를 반드시 해야 한다. [사진=강동경희대병원]

폐렴은 세균, 바이러스, 마이코플라스마, 곰팡이 등에 의해 기관지와 폐에 발생하는 염증성 호흡기 질환이다. 세균성 폐렴의 주원인인 폐렴구균은 우리 주위에 있는 흔한 세균이다. 면역력이 떨어지면 인체로 침투해 폐렴을 일으킨다.

언제든지 감염 가능성이 있고 특히 면역력이 약한 65세 이상 고령일 때 폐렴이 또 다른 합병증(패혈증, 호흡곤란, 폐농양 등)을 일으킬 수 있어 반드시 치료가 필요하다.

폐렴 초기에는 발열, 오한, 기침, 가래 등 감기와 증상이 매우 비슷해 초기 치료시기를 놓치는 경우가 많다. 일주일 이상 지속되는 고열과 가슴이 찢어질 듯한 심한 기침 , 누런 가래가 나타난다면 진료가 필요하다.

최천웅 강동경희대병원 호흡기알레르기내과 교수는 “고열이 있고 기침, 누런 가래가 일주일 이상 지속된다면 폐렴을 의심해 봐야 한다”라며 “노인의 경우, 이런 증상이 나타나지 않고 폐렴이 생기는 경우가 있기 때문에 이유 없이 기운이 없고, 식욕이 떨어지거나 자꾸 졸린다면 혹시 폐렴이 아닐지 의심해 볼 필요가 있다”고 말했다.

폐렴 사망자 수의 94%가 65세 이상 노인이다. 노인의 경우에 노화로 인한 폐 기능 저하가 폐렴의 원인 중 하나이기에 폐렴에 걸리면 합병증(패혈증, 호흡곤란, 폐농양 등)은 물론 사망까지도 이를 수 있어 위험하다. 반드시 치료가 필요하다. 코로나19 펜데믹 이후 폐렴 사망자 수는 증가 추세에 있다.

폐렴은 흉부X선 촬영으로 진단할 수 있다. 염증 모양이나 범위, 합병증을 자세히 알고 싶다면 흉부CT(컴퓨터단층촬영)을 시행하기도 한다. 폐렴을 일으킨 원인균을 찾기 위해 객담 배양검사와 혈액, 소변에서 혈청 검사를 진행하기도 한다.

원인균에 따른 항생제의 선택이 중요한데 많은 경우 원인균을 알 수 없고 원인균 배양검사를 하더라도 균이 확인되기까지는 최소 3일 이상의 기간이 필요하다.

건강한 성인은 항생제를 투여하고 충분한 휴식을 취하면 1~2주 안에 증상이 좋아진다. 면역력이 낮은 어린이나 고령자, 당뇨병·천식·만성폐쇄성폐질환 등 기저질환을 앓고 있다면 폐렴이 쉽게 낫지 않을 뿐만 아니라 생명까지 위협받을 수 있다.

폐렴을 예방하는 가장 좋은 방법은 백신접종이다. 65세 이상 성인에서 폐렴구균 백신 접종률이 23%에 불과하다. 폐렴구균 백신을 접종하면 만성질환자는 65~84%의 예방 효과를 기대할 수 있다.

최천웅 교수는 “폐렴구균 백신은 1회 접종만으로도 효과가 나타나며 접종 전 담당 주치의와 상담하는 것이 좋다”고 설명했다.

최 교수는 “외출할 때 마스크를 착용하는 등 개인위생에 신경 쓰고 규칙적 식사와 수면으로 면역력을 높이기 위해 관리하는 것이 중요하다”며 “폐렴이 백신으로 100% 예방이 되지는 않는데 중증으로 발전하는 것을 막아 주기에 65세 이상 노인이나 만성질환자의 경우에는 폐렴구균 백신을 꼭 접종하는 것이 중요하다”고 덧붙였다.

/정종오 기자(ikokid@inews24.com)








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