GS리테일, IMM PE와 '펫프렌즈' 공동 인수


지분 30% 획득…펫 카테고리 강화

[사진=각 사]

[아이뉴스24 신지훈 기자] GS리테일은 사모펀드 IMM프라이빗에쿼티(IMM PE)와 함께 반려동물 1등 전문몰 '펫프렌즈' 지분 95%를 공동 인수한다고 21일 밝혔다.

GS리테일은 펫프렌즈 지분 30%를 취득한다. 김창원 펫프렌즈 대표와 VC투자자들의 기존 보유 지분을 인수하는 형태다.

이번 투자는 GS리테일이 펫 카테고리를 강화하는 차원에서 이뤄졌다. 펫프렌즈는 단순한 고객만족(CS) 서비스가 아닌 반려동물 전문가와 24시간 상담 가능한 고객센터를 운영하고 있다. 김명철 수의사를 영입하며 전문성은 물론, 임직원들과 고객 피드백을 반영한 PB상품 기획 등을 통해 차별성을 갖췄다.

또 펫프렌즈는 고객이 직접 입력한 반려동물 데이터를 기반으로 인공지능(AI) 맞춤상품 추천 서비스인 '방siri'와 '몽siri'를 운영 중이다. 반려인들이 반려동물을 기르며 느꼈던 고충들을 혁신적인 서비스 제공을 통해 해결하면서 많은 반려인들의 신뢰를 얻고 있다.

GS리테일은 지난 2017년 7월 펫프렌즈에 첫 투자를 단행했으며, 총 3차례에 걸쳐 추가 투자를 진행한 끝에 IMM PE와 공동 인수를 결정했다. GS리테일은 이번 펫프렌즈 공동 인수를 통해 1천500만 반려인들에게 보다 새로운 경험과 가치를 제공할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

대규모 자금을 확보한 펫프렌즈는 단순 전문몰을 넘어 반려동물 라이프스타일 플랫폼으로 도약하기 위해 유수의 기업들과 제휴를 통한 신규 서비스와 브랜드 컬래버레이션 상품을 론칭할 예정이다.

이성화 GS리테일 신사업부문 부문장(상무)은 "급성장하고 있는 펫코노미 시장에서 반려동물 생애 전반에 걸친 서비스를 제공해 반려인들이 반려동물과 함께 생활함에 있어 영원한 파트너이자 조력자가 될 수 있도록 지속적으로 노력할 계획"이라고 말했다.

/신지훈 기자(gamja@inews24.com)







포토뉴스