LG엔솔, 美 GM과 또 합작 전기차 배터리 35Ghw 공장 추가건설


테네시주 2.7조원 투자 제2 공장 건설, 총 70GWh 배터리 공동 생산 목표

[아이뉴스24 조석근 기자] LG에너지솔루션이 미국 전기차 시장 확대를 위해 미국 1위 자동차 업체인 GM과 전기차 배터리 제2 합작공장을 설립한다.

LG에너지솔루션은 17일(현지시간 16일) 미국 테네시주 내슈빌에 위치한 주 박물관에서 메리 바라 GM 회장, 빌 리 테네시주 주지사, 김종현 LG에너지솔루션 사장 등이 참석한 가운데 제2 합작공장 투자 발표 행사를 개최했다.

양사는 합작법인 '얼티엄 셀즈'를 통해 제2 합작공장에 총 2조7천억원을 투자, 2024년 상반기까지 35GWh 이상의 생산 능력을 확보할 계획이다. 테네시주는 이를 통해 1천300명의 일자리가 창출되길 기대한다.

LG에너지솔루션이 미국 GM과 합작해 미국 테네시주 35GWh 규모 전기차 배터리 제2 합작공장을 건설한다. 16일(현지시간) 발표회의 빌 리 테네시주지사, 김종현 LG에너지솔루션 사장, 매리 바라 GM 회장. [사진=LG에너지솔루션]

공장 부지는 테네시주 스프링힐 지역이며 연내 착공 이후 2023년 하반기까지 양산이 목표다. 제1 합작공장과 함께 전기차 배터리를 생산해 GM의 차세대 전기차에 공급하는 역할이다.

메리 바라 GM 회장은 "합작 파트너인 LG에너지솔루션과 함께 미국에 두번째 배터리 공장을 건설하는 것은 우리가 전기차 미래로 전환하기 위한 또다른 주요 단계"라고 환영했다.

김종현 LG에너지솔루션 사장은 "미국 그린 뉴딜 정책 성공에 크게 기여할 것"이라며 "배터리 생산뿐만 아니라 R&D부터 제품 개발 및 원재료 조달까지 미국 내에서 차별화된 안정적인 공급망 체계를 갖추는데 더욱 주력할 것"이라고 강조했다.

LG에너지솔루션과 GM은 현재 미국 오하이오주에 35GWh 규모의 배터리 제1 합작공장을 건설 중이다. 여기에 추가로 동일 규모의 배터리 제2 합작공장을 테네시주에 설립한다.

GM과 LG에너지솔루션은 2개의 합작공장에서 2024년까지 총 70GWh 이상의 배터리 생산능력을 갖추게 되며, 이는 1회 충전 시 500km 이상 주행이 가능한 고성능 순수 전기차를 100만대 생산할 수 있는 양이다.

미국 전기차 시장은 중국 및 유럽과 함께 세계 3대 전기차 시장이다. 시장조사기관인 SNE리서치에 따르면 미국 전기차 시장은 올해 110만대에서 2023년 250만대, 2025년 420만대 등 연평균 40%의 초고속 성장이 예상된다.

LG에너지솔루션이 전기차 배터리의 생산능력을 빠르게 확대하는 것은 美 정부의 친환경 정책 기조와 파트너인 GM의 전기차 확대 계획을 적극 지원하는 차원도 있다. 미국은 그린뉴딜을 통해 250년 탄소중립을 목표로 그린 에너지 분야에만 4년간 2조달러를 투입힌다.

이와 관련 정부 관용차 300만대를 전기차로 교체하고, 지자체의 전기스쿨버스 50만대 구매 정책을 도입한다. 또한 전기차 구매를 장려하기 위한 구매 인센티브 확대, 전기차 충전소 50만개 설치 등 시장 수요 견인 정책도 마련한다.

'바이 아메리카' 정책에 따라 미국산이 아닌 전기차를 미국에 판매할 경우 10%의 징벌세를 부과한다. 미국산 전기차의 필수 조건이 전기차 전체 40%가량으로 가장 많은 비중을 차지하는 부품인 배터리 셀 현지 생산이다.

GM은 2025년까지 30여개의 글로벌 전기차 모델을 출시하고, 이 중 20여개의 전기차 모델은 북미에서도 판매할 계획이다. 2025년 전체 판매 차량의 40%로 전기차 100만대 이상 판매와 북미 시장 내 전기차 판매 1위라는 목표를 세웠다.

한편 LG에너지솔루션은 최근 GM과의 합작공장 이외에도 2025년까지 5조원 이상을 단독 투자해 미국에만 독자적으로 70GWh 이상의 배터리 생산능력을 추가 확보할 계획이라고 밝힌 바 있다.

투자가 이뤄지면 LG에너지솔루션의 독자적인 생산능력은 기존 미시간 공장(5GWh)와 함께 총 75GWh로 늘어난다. 이에 GM과의 합작공장 70GWh와 합쳐 미국 내 총 145GWh의 생산능력을 확보하게 된다.

현재 LG에너지솔루션은 글로벌 시장 전체에서 세계 최대인 120GWh의 생산능력을 확보하고 있으며, 미국뿐만 아니라 한국, 폴란드, 중국 등의 전기차 배터리의 생산능력을 지속 확대하여 2023년까지 260GWh의 전기차 배터리 생산 능력을 확보할 방침이다.

/조석근 기자(mysun@inews24.com)







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