SK종합화학, 울산 NCC공정 48년만에 가동중단…고부가제품으로 전환

NCC공정과 EPDM공정의 가동 중단 계획 밝혀


[아이뉴스24 이영웅 기자] SK종합화학이 범용 화학제품 생산 비중을 줄이고 고부가 화학제품 비중을 높이는 사업구조 혁신에 나섰다. 시황에 영향을 받는 범용제품에서 고부가화학소재 제품으로 포트폴리오를 전환하겠다는 것이다.

SK종합화학은 26일 SK 울산CLX 내 NCC(제1나프타분해공정)와 EPDM(합성고무제조공정)을 가동중단한다고 밝혔다. NCC공정은 1972년 상업가동을 개시해 연간 20만톤 규모의 국내 최초 나프타 분해 공정으로 한국 석유화학산업의 효시라 할 수 있다. 이로써 NCC공정을 48년만에 가동 중단하게 됐다.

SK 울산 CLX 전경 [사진=SK이노베이션]

이 공정이 중단되면 SK종합화학의 에틸렌 연간 생산량은 87만톤에서 67만톤으로 줄어든다. NCC공장에서 원료를 받아 생산하던 3.5만톤 규모의 EPDM공정(1992년 상업가동 개시)은 2분기 내 가동 중단할 계획이다.

SK종합화학 관계자는 "회사는 시황에 민감한 범용제품 비중을 축소하고, 시황 영향을 거의 받지 않는 고부가 화학소재 분야로의 딥체인지를 추진해 오고 있었다"며 "어려운 환경 속에서도 공정 개선과 안정적 운영에 노력해왔으나, 안타깝게도 가동을 중단할 수밖에 없게 됐다"고 밝혔다.

이어 "글로벌 신증설의 영향에 따른 공급과잉, 노후 설비에서 오는 경쟁력 저하 및 그로 인한 안전·환경 문제 등도 고려했다"며 "다만, 미래 시황 및 경쟁력 등을 감안할 때 스크랩 등도 검토하고 있으나 그 시기는 부지 활용, 신규 투자 계획 등을 감안해 결정할 것"이라고 설명했다.

SK종합화학은 두 공정에서 근무 중인 구성원에 대해 안정적인 공정가동 중단 후, 개인 의사, 역량, 커리어 등을 감안해 전환배치할 예정이다. 고객사들에게는 가동 중단 사실을 알리고 제품별 안정적 공급방안을 마련해 고객사들의 피해를 최소화 하도록 할 방침이다.

NCC공정에서 생산되는 제품은 동일 제품을 생산하는 SK울산CLX 내 NEP(New Ethylene Plant)공정, EPDM공정은 중국 닝보 EPDM으로부터 안정적 제품 공급이 가능하다.

이와 함께 SK종합화학은 고부가 화학회사로의 딥체인지를 가속화하기로 했다. 고부가 패키징 사업을 차세대 성장 주력 분야로 선정하고 관련 글로벌 M&A 등을 통해 포트폴리오 확보해 성과를 창출한다는 계획이다.

지난해 10월부터 추진 중인 프랑스 폴리머 업계 1위 업체 아르케마(Arkema)의 고기능성 폴리머 사업 인수를 올해 상반기 중 마무리한다. 앞서 SK종합화학은 지난 2017년 미국 다우로부터 접착층과 차단층 핵심소재인 에틸렌 아크릴산(EAA)과 폴리염화비닐리덴(PVDC) 사업을 인수한 바 있다.

나경수 SK종합화학 사장은 25일 SK종합화학 구성원들에게 보내는 글에서 "선택과 집중의 측면에서 부득이하게 NCC공정과 EPDM공정의 가동중단을 결정했다"며 "글로벌 생산기지 확보, 경쟁력 있는 고부가 화학사업 추가 진출을 통해 글로벌 시장에서 선두 업체가 되기 위해 역량을 집중할 것"이라고 밝혔다

이영웅기자 hero@inews24.com

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