'총선 출마' 태영호 "대북정책, 무조건적 퍼주기 방식은 맞지 않다"


[아이뉴스24 권준영 기자] 자유한국당에 입당한 태영호 전 주영국 북한대사관 공사가 4·15 총선에서 지역구 후보로 출마한다는 뜻을 밝힌 가운데, 현 정부의 대북정책을 강하게 비판했다. 태영호 전 공사는 현 정부의 대북정책에 대해 "엉뚱한 방향으로 흘러가고 있다"며 무조건적인 퍼주기 방식은 맞지 않다는 입장을 밝혔다.

태 전 공사는 11일 국회에서 기자회견을 열고 "국회 의정활동을 통해 '통일된 대한민국'을 만드는 데 저의 모든 신명을 바쳐, 이 새로운 도전에 임하겠다고 엄숙히 약속한다"며 이같이 말했다.

태영호 전 주영국 북한대사관 공사. [뉴시스]

이날 기자회견에서 그는 "제가 대한민국 국회의원으로 당선된다면 북한 체제와 정권의 유지에 중추적 역할을 하는 북한 내 엘리트들, 세계 각국에서 근무하는 저의 옛 동료들인 북한 외교관들, 특히 자유를 갈망하는 북한의 선량한 주민들 모두 희망을 넘어 확신을 가질 것"이라고 했다.

태 전 공사는 "대한민국에 제가 북한 인권과 북핵 문제의 증인이었듯, 북한에는 자유민주주의와 대의민주주의의 증거가 될 것"이라며 "평생을 북한 외교관으로 활동했던 태영호 같은 이도 대한민국의 헌법기관인 국회의원으로, 국민들에 의해 직접 선출되는 지역의 대표자로 일할 수 있다는 사실을 북한 주민들과 엘리트들이 확인하는 순간, 우리가 바라는 진정한 통일은 한 걸음 더 다가올 것"이라고 자신의 소신을 밝혔다.

이어 "서울 생활을 시작한 이후, 각종 세미나와 언론 기고 등을 통해 북한 정권의 전략과 의도를 알리고, 이를 정부 정책에 반영하기 위해 노력해왔다"며 "그러나 불행히도 현재의 대북정책과 통일정책은 엉뚱한 방향으로 흘러가고만 있다"고 강도 높은 비판을 했다. 그는 "남북 통일문제는 특정 정권이나 정파만의 전유물이 될 수 없고, 그렇게 돼서도 안 된다"며 "하지만 그동안 대한민국에서는 '진보가 통일주도 세력이고 보수는 반통일세력'이라는 이분법적 관점이 사회를 지배하고 있었다"고 지적했다.

그러면서 태 전 공사는 "대한민국의 그 누구보다 북한 체제와 정권에 대해 깊이 알고 있다"며 "이런 경험과 전문성을 바탕으로 대한민국 정부의 통일 정책이 무조건적인 '퍼주기 방식'이나 무조건적인 대립 구도가 아니라, 자유민주적 기본 질서에 입각해 남과 북의 진정한 평화통일을 위한 현실적인 통일정책, 국민 누구나 공감할 수 있는 진정한 통일정책이 입안되고 실천될 수 있도록 하겠다"고 다짐했다.

끝으로 "지난 4년 간 한국 사회 적응을 위해 부단한 노력을 했지만, 아직도 대한민국 사회가 조금은 낯설고 어색한 부분들이 있다"며 "설령 실수를 하더라도 이는 다름에서 오는 것인 만큼, 지금까지 보여줬던 너그러움과 따뜻함으로 이해해주면 그 사랑에 반드시 보답하겠다"고 연설을 마무리 지었다.

한편, 북한 외무성 부국장을 지낸 태 전 공사는 황장엽 전 노동당 비서 이후 최고위층 탈북자로 북한의 대외 전략과 내부 권력 사정에 정통하다. 주영 북한 대사관 2인자였던 그는 지난 2015년 5월 김정은 북한 국무위원장의 친형 김정철이 에릭 클랩턴 공연을 보러 영국에 왔을 때 안내를 맡았다. 태 전 공사는 주영 북한대사관에서 일하던 2016년 8월 부인, 자녀와 함께 한국으로 망명했다.

권준영기자 kjykjy@inews24.com

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