기아차 '텔루라이드', 美 전문지서 '올해의 SUV' 선정

자동차 전문지 모터트렌드 선정…"향후 판매에 긍정적 영향 기대"


[아이뉴스24 황금빛 기자] 기아자동차의 '텔루라이드'가 미국 자동차 전문지 평가에서 2020 올해의 SUV에 최종 선정됐다. 향후 판매에 긍정적 영향을 미칠 것으로 기대된다.

기아차는 세계 최고 자동차 전문지 미국 모터트렌드의 '2020년 올해의 SUV'에 '텔루라이드'가 최종 선정됐다고 19일 밝혔다. 모터트렌드는 1999년부터 21년 간 매년 연말 올해의 SUV를 발표하는데, 한국 브랜드 자동차가 올해의 SUV에 선정된 것은 역대 처음이다.

2020 올해의 SUV 평가는 총 41개 차종을 대상으로 진행됐다. 심사위원단은 안전성, 효율성, 엔지니어링 우수성, 주행성능, 가치, 진보적 디자인 등 6대 요소를 기반으로 실차 테스트를 실시했다. 모터트렌드 평가단과 함께 객원 심사위원으로 요한 드 나이슨 전 캐딜락 사장과 톰 게일 전 크라이슬러 디자인 총괄 등 업계 전문가들이 대거 참여했다.

(왼쪽부터) 피터 슈라이어 현대차그룹 디자인경영담당 사장과 마이클 콜 기아차 미국법인 사장이 수상 후 트로피를 들고 기념사진을 촬영하고 있는 모습. [사진=기아자동차]

면밀한 분석을 통해 기아차 '텔루라이드', 아우디 'e-트론', BMW 'X5', 링컨 '에비에이터'와 '커세어', '벤츠 'GLS', 포르쉐 '카이엔', 스바루 '아웃백' 등 8개 차종이 최종 후보에 올랐다. 이 가운데 기아차의 '텔루라이드'가 최종 선정된 것이다.

'텔루라이드'는 지난 2월부터 기아차 미국 조지아공장에서 생산되고 있는 북미 전용 모델이다. 세련되고 강인한 외관과 고급스럽고 넓은 실내, 가솔린 3.8엔진을 탑재한 강력한 동력 성능을 갖췄으며 첨단 지능형 주행안전 기술(ADAS)이 대거 적용된 것이 특징이다. 출시 8개월 만인 지난달에는 누적 판매 4만5천284대를 돌파했다.

기아차는 이번 '텔루라이드'에 대한 호평이 향후 판매에 긍정적인 영향을 미칠 것으로 기대하고 있다. 이와 함께 기아차 디자인경영 담당 피터 슈라이어 사장도 현대기아차 임직원 가운데 처음으로 모터트렌드의 '2020년 올해의 인물'로 선정됐다. 모터트렌드는 지난해 FCA의 세르지오 마르치오네를 올해의 인물로, 2018년 GM 메리 바라, 2017년 테슬라 엘론 머스크 등을 올해의 인물로 선정한 바 있다.

마이클 콜 기아차 미국법인 사장은 "'텔루라이드'는 치열한 미국 SUV시장에서 4만5천대 이상 팔리며 성공가도를 달리고 있다"며 "모터트렌드 올해의 SUV에 선정된 것은 영예로운 일이자 기아차의 역사적인 순간이 될 것이다"고 말했다.

에드워드 로 모터트렌드 편집장은 "'2020 올해의 SUV'는 후보간의 경쟁이 그 어느 해보다 치열했기에 이번 우승은 더욱 특별하다"며 "'텔루라이드'는 매력적이고, 넓은 공간과 첨단기술을 갖췄으며 합리적인 가격에 멋진 주행을 가능하게 해 우리의 평가기준을 완벽하게 충족시켰다"고 전했다.

황금빛기자 gold@inews24.com

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